Bebês

Pesquisas apontam chumbo e mercúrio nas papinhas de bebês

Vai viajar para o exterior? Fique de olho nessas marcas!

Nathália Martins

Nathália Martins ,Filha de Sueli e Josias

(Foto: iStock)

(Foto: iStock)

Em 2017, uma organização sem fins lucrativos chamada Clean Label Project divulgou descobertas de um estudo mostrando contaminantes como arsênico, chumbo e mercúrio em marcas líderes de alimentos infantis e alimentos para bebês nos Estados Unidos. E agora o Consumer Reports confirmou algumas dessas descobertas assustadoras em novos testes.

A equipe de segurança alimentar da Consumer Reports avaliou 50 alimentos embalados distribuídos nacionalmente para bebês e crianças pequenas. Se você pretende viajar para o exterior com seu filho fique de olho nessas marcas. Algumas das marcas incluídas são a Beech-Nut, Gerber, Baby Mum-Mum, Earth’s Best, Ella’s Kitchen, Happy Baby, Parent’s Choice, Plum Organics e Sprout. A equipe testou esses produtos para cádmio, chumbo, mercúrio e arsênico inorgânico, de acordo com seu artigo sobre o tema. Aqui está uma análise dos resultados:

1. Todos os alimentos embalados continham pelo menos um dos metais pesados cádmio, arsênico inorgânico ou chumbo – e os níveis de contaminação eram “preocupantes” em 68% dos produtos.

2. Dos 50 produtos testados, 15 são considerados riscos à saúde “para uma criança que come regularmente apenas uma porção ou menos por dia”

3. A contaminação por metais pesados foi maior em produtos contendo arroz e batata-doce.

4. Os produtos mais preocupantes foram “salgadinhos”, definidos como barrinhas, cookies, bolachas, batatas fritas e guloseimas.

O Clean Label Project divulgou resultados semelhantes em seu estudo sobre alimentos em 2017. A organização comprou 500 fórmulas infantis, alimentos para bebês, cereais, bolsas e bebidas para bebês de 60 marcas diferentes e os testou em um laboratório terceirizado para mais de 130 contaminantes, incluindo metais pesados, antibióticos, pesticidas e BPA.

Entre suas descobertas:

– Cerca de 65% dos produtos para alimentação infantil continham algum arsênico.

– 36% das amostras de alimentos para bebês tinham níveis detectáveis de chumbo.

– 60% dos produtos rotulados como “BPA Free” apresentaram resultado positivo para o BPA.

– Alimentos para bebês rotulados como “orgânicos certificados” tinham níveis mais altos de arsênico do que os convencionais.

O efeito dos produtos químicos na alimentação infantil

Os metais pesados testados nesses estudos – cádmio, chumbo, mercúrio e arsênico inorgânico – são prejudiciais em qualquer quantidade. O chumbo é tóxico para o cérebro das crianças e nenhuma quantidade foi considerada segura. O arsênico e o mercúrio também são neurotoxinas. Bebês e crianças pequenas são particularmente sensíveis a esses contaminantes, já que seus cérebros e sistemas de órgãos não estão totalmente desenvolvidos.

Segundo a Consumer Reports, “A exposição a pequenas quantidades desses metais pesados em idade precoce pode aumentar o risco de vários problemas de saúde, especialmente baixo QI e problemas de comportamento e tem sido associada ao autismo e transtorno do déficit de atenção e hiperatividade”. Esses efeitos são duradouros e irreversíveis, já que os contaminantes têm sido associados ao câncer de bexiga, pulmão e pele; problemas cognitivos e reprodutivos; diabetes tipo 2, entre outras condições ”, quando consumido durante um longo período de tempo, diz Consumer Reports.

Você deve se preocupar?

Antes de entrar em pânico, é importante observar algumas coisas: para começar, o Clean Label Project e o Consumer Reports não lançaram seus dados reais – eles os transformaram em seus estudos – então é impossível saber os níveis exatos de cada contaminante encontrado ou então quão sólida é a pesquisa. “Sem olhar para os dados ou ver um bom estudo, não sei quão preciso é. Só porque você testa positivo para algo não significa que seja uma quantia alta que cause dano”, diz Jennifer Lowry, presidente do Conselho de Saúde Ambiental da Academia Americana de Pediatria.

O Clean Label Project também foi criticado por ligar sua lista de classificação à Amazon e coletar uma pequena comissão das vendas de produtos altamente cotados, o que poderia ser interpretado como um conflito de interesse. Mas por sua parte, o grupo diz que é simplesmente uma maneira de arrecadar fundos para sua organização sem fins lucrativos.

Além disso, lembre-se de que infelizmente esses contaminantes existem no ambiente, então a ideia de que você poderia ter uma dieta livre de contaminantes não é viável, diz Lowry. Os alimentos absorvem metais como chumbo e arsênico do solo e da água e também podem ser contaminados durante o armazenamento, processamento ou transporte. Fazer sua própria papinha de bebê não significa que você esteja livre, já que até mesmo produtos frescos podem ter esses contaminantes também.

Mas essas descobertas podem estimular os fabricantes a fazer mais testes e alterar práticas para reduzir os níveis. “Esperamos que este seja um alerta para as marcas e os pais”, diz Jackie Bowen, diretor executivo da Clean Label Project. Eles incentivam os consumidores a ligar para suas marcas favoritas para perguntar se eles testam seus produtos e para que eles testam. Eles também pedem aos fabricantes que estabeleçam padrões de qualidade mais rigorosos e melhores testes.

De fato, depois que o Clean Label Project divulgou suas descobertas no ano passado, algumas empresas responderam. Em uma declaração em seu site, Gerber diz: “Queremos assegurar aos pais que a saúde e a segurança dos bebês é nossa prioridade número um e é por isso que nunca comprometemos a qualidade de nossas fórmulas e alimentos para bebês e crianças. Os alimentos atendem ou excedem os padrões do governo dos EUA para qualidade e segurança”, finalizou.

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