O corpo fala: aprenda a ler os sinais que seu filho dá quando está estressado

As crianças e adolescentes muitas vezes não conseguem demonstrar essa ansiedade e nervosismo e acabam extrapolando de outras formas, veja como e o que fazer para ajudá-los

Resumo da Notícia

  • O isolamento social tem sido um período de muito estresse para todos
  • As crianças e adolescentes, porém, muitas vezes não conseguem transmitir o que estão passando
  • O corpo deles, no entanto, não negam o estresse e ansiedade
  • Veja como identificar se seu filho está passando por um momento de estresse e o que fazer para ajudá-lo

O isolamento social em que estamos vivendo têm sido muito estressante para todos – independente da idade. Crianças, porém, normalmente não conseguem exprimir todo o nervosismo e tensão que estão vivenciando em palavras e acabam manifestando todos esses sentimentos por meio do corpo. Especialistas apontam que o estresse pode se manifestar em novos comportamentos físicos ou hábitos chamados de comportamento repetitivo focado no corpo (BFRB –  Body-focused repetitive behavior, a sigla em inglês que significa “comportamento repetitivo focado no corpo”).

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Entenda como diagnosticar esses problemas (Foto: Getty Images)

Em síntese, o BFRB é um termo geral para um grupo de ações, incluindo puxar os cabelos, esfolar a pele e roer as unhas – comportamentos que podem danificar o corpo involuntariamente, explica Nicole St. Jean, Psy.D., psicóloga clínica licenciada e diretora do Programa de Trauma Infantil Kovler Center em Chicago. Se não forem supervisionados, esses tipos de comportamentos podem levar a consequências para a saúde no longo prazo.

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Mas, afinal, o que é exatamente esses comportamentos repetitivos? E, mais importante: o que fazer quando notar que seu filho está transmitindo um desses sinais? Veja o que os especialistas dizem:

O que é BFRB?

Tecnicamente falando, os BFRBs são classificados como transtornos obsessivo-compulsivos e relacionados no Manual Diagnóstico e Estatístico de Transtornos Mentais, Quinta Edição (DSM-5), a classificação padrão para transtornos de saúde mental. Eles incluem tricotilomania (puxão de cabelo), distúrbio de escoriação (cutucar a pele) e outros comportamentos repetitivos focados no corpo, como roer as unhas ou mastigar as bochechas. Alguns BFRBs são mais comuns do que outros. Por exemplo, a tricotilomania afeta de 1% a 2% da população (com o pico de idade médio de início entre 12 e 13 anos), e roer as unhas afeta 20% a 30% o da população.

Mas, afinal, por que seu filho pode estar recorrendo a uma dessas ações? Necessidades sensoriais  (a necessidade de ser estimulado oralmente, tátil ou visualmente) ou necessidades emocionais (alívio do tédio ou diminuição do estresse) podem conduzir essas ações, afirma Ruth Goldfinger Golomb, de uma clínica sênior no Behavior Therapy Center of Greater – ou, em português, Centro de Terapia e comportamento, em Washington. De certa forma, é como se seu corpo estivesse voltando a um estado primitivo, semelhante à forma como os bebês chupam o dedo para se acalmar.

Também pode haver um componente obsessivo-compulsivo, acrescenta Golomb. Certos pensamentos podem contribuir para o comportamento. E às vezes os padrões físicos proporcionam distração e liberação física de hormônios da sensação de bem-estar.

Também é importante observar que os comportamentos de BFRB são considerados diferentes dos comportamentos de automutilação, como cortes, explica o Dr. St. Jean. “Pessoas que se envolvem em comportamentos BFRB mais tipicamente buscam alívio do estresse ou gratificação”, explica. Isso costuma ser diferente da punição ou distração de emoções opressivas que costumam levar ao comportamento de automutilação.

Tudo, desde uma predisposição genética, fatores ambientais (estresse), bem como amortecedores, como suporte social positivo, suporte familiar ou religião podem influenciar em como esses sintomas se manifestam, diz o Dr. St. Jean. E os especialistas ainda não sabem ao certo por que algumas crianças e adolescentes adotam BFRBs quando estressados ​​e outros não.

As boas notícias? Esses comportamentos são controláveis. E vale a pena administrá-los: embora não sejam geralmente uma ameaça à vida, as ações têm raízes no estresse e na ansiedade – e, portanto, podem contribuir para a depressão e a baixa autoestima com o tempo. Existem também consequências físicas dos BFRBs, como danos permanentes à pele, cicatrizes e cabelo fino ou quebradiço.

É importante falar sobre isso com seu filho (Foto: Getty Images)

Como abordar esse tema com seu filho

Se você notou sinais ou sintomas de BFRB, pode ser difícil saber a melhor maneira de falar com seu filho sobre eles e avaliar a gravidade dos sintomas. Aqui estão alguns pontos para começar.

Fique de olho na aparência do seu filho

Golomb aconselha que observar os BFRBs é o primeiro passo mais importante para conseguir a ajuda de que seu filho precisa. Se você notar casquinhas de machucado novas e inexplicáveis ​​frequentes no rosto, nas mãos e nos braços de seu filho, falta de cabelo nas sobrancelhas ou nos cílios dele ou manchas carecas no couro cabeludo, ligue para o pediatra. Esses são sinais de que seu filho está cutucando ou puxando o cabelo ou pele.

Converse

Lembre-se de que essas ações podem ser alteradas – portanto, é importante chamá-las à atenção de seu filho. Basta lembrar: “É extremamente importante garantir que a criança não sinta vergonha por se envolver nesse comportamento”, diz Golomb. “Eles não estão fazendo isso de propósito e muitas vezes ficam confusos quanto ao motivo de estarem se envolvendo nesse comportamento desconcertante”.

Você pode tentar introduzir os significados da palavra estresse com seu filho, mostrando situações em que você normalmente se sente estressado. Depois disso, tente fazer com que ele classifique o nível de estresse que está passando no momento em uma escala de 1 a 10. Isso pode ser mais eficaz com as crianças mais velhas e pré-adolescentes. “Se seu filho estiver no nível 7 mais da metade do tempo, talvez seja bom avaliar algum tratamento para ajudá-lo”,  diz Rachel H Jacobs, Ph.D., professor assistente adjunto de psiquiatria e ciências comportamentais na Northwestern University Feinberg School of Medicine.

Se eles não estão exatamente abertos para conversar, mas não conseguem sair da cama regularmente, parecem ter perdido o interesse pelos amigos ou não conseguem se concentrar devido à ansiedade é hora de consultar o seu pediatra ou outro médico, diz Golomb, pois esses comportamentos podem sinalizar um problema de saúde mental mais sério, como a depressão.

É possível reverter a situação (Foto: Getty Images)

Procure um profissional treinado

Uma vez que todas as dinâmicas familiares são diferentes, você pode consultar o seu pediatra ou terapeuta se não se sentir à vontade sobre como iniciar uma conversa com seu filho. Sua equipe médica pode ajudá-lo a formatar uma conversa e falar sobre como apresentar ideias, como a utilização de chapéus, mangas compridas, bandagens ou outros encobrimentos físicos para ajudar seu filho a evitar esses comportamentos.

A forma mais eficaz de terapia para BFRBs é chamada de treinamento de reversão de hábito, que ajuda as pessoas a lidar com comportamentos repetitivos indesejados. Pode ser altamente eficaz para ajudar as crianças e adolescentes a se conscientizarem desses hábitos e praticarem comportamentos alternativos e mais saudáveis ​​e estratégias de enfrentamento em momentos de estresse, diz o Dr. St. Jean.

Ajude seu filho a fazer um plano de autocuidado

Ele pode brincar com uma massinha ou algum brinquedo de apertar, que estimule o tato, acariciar um cão ou gato ou mexer com qualquer coisa que tem materiais texturizados (como penas, plástico bolha e etc). Balas e até mesmo registrar um diário podem fornecer a estimulação sensorial que ele precisa de uma forma mais saudável, aponta Dr. St. Jean.  Exercícios (um calmante do estresse comprovado) e atividades sociais saudáveis, como cozinhar em família, também podem ser mudanças de estilo de vida úteis que podem ajudar seu filho a adotar novas estratégias para lidar com o estresse e até mesmo trabalhar para atenuá-lo, acrescenta ela.

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