“Somos uma família com ansiedade”

Estive indo e indo a vida toda, mas quando minha ansiedade se manifestou, percebi que tinha que diminuir a velocidade.

Família relata como é viver com ansiedade (Foto: Reprodução/Pinterest)

Eu sempre soube que minha filha de 6 anos, Lilly, tinha opiniões fortes – ela começou a expressá-las aos 22 meses e não desistiu. Ela também tinha algumas tendências obsessivas-compulsivas: seus muitos livros precisavam ser empilhados com precisão e seus bichos de pelúcia organizados da mesma maneira. Ela se recusou que tocassem em seus cabelos e foi muito particular sobre como suas roupas eram. Mas foi só no ano passado que eu finalmente percebi que a ansiedade estava na raiz de todos esses sintomas.

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Uma noite, depois que eu a coloquei na cama, ela me chamou de volta para o quarto dela. Lilly estava frenética, puxando minha blusa, agarrada ao meu pescoço, sua bochecha úmida contra a minha enquanto ela recitava uma lista de itens que ela não usava mais desde a pré-escola. Roupas escuras e jeans? Nunca mais. Rabo de cavalo? Absolutamente não. Alimentos crocantes? Esqueça. Ela escalou a partir daí. Se ela visse um pedaço de azul marinho em um vestido rosa brilhante, ela se dissolveria em histeria, recusando-se a usá-lo.

Ela costumava chorar o caminho todo para a escola, evitar o contato visual com os amigos, se encolher no canto e me implorar para não sair. Minha doce e ensolarada garota que costumava pular para a escola era irreconhecível. Em seguida, organizamos uma tarde com colegas que terminou em desastre. Ela se recusou a compartilhar seus brinquedos, e eu caí nela com muita força, desencadeando seu primeiro ataque de pânico. Enquanto ela hiperventilava, tentei fazê-la respirar, contando lentamente enquanto orava silenciosamente, pedidos desesperados para que ela ficasse bem e que eu tivesse o necessário para ajudá-la.

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Eventualmente, ela me disse o que tinha acontecido. Um garoto a chamara de perdida em um dia em que ela usava um suéter cinza escuro e jeans, tinha o cabelo em um rabo de cavalo e comia cenouras e maçãs no lanche. Esse evento único foi o ponto de inflexão para a ansiedade preexistente decorrente de várias mudanças na vida: mudar da cidade para os subúrbios, ir para uma nova escola e se tornar uma irmã mais velha. As novas regras que ela criou foram uma tentativa de controlar seu mundo e se sentir seguro novamente. Meu coração se partiu por ela. E como qualquer mãe faz quando seu filho está sofrendo, eu me perguntava, por que ela, por que isso, por que nós?

Não precisei procurar muito a resposta. Meu marido, Zach, sempre foi um cara nervoso. Quando nos conhecemos, ele estava visivelmente neurótico em chegar a lugares a tempo e sobre o que estava vestindo, e fazia as mesmas perguntas. Até me lembro de pensar: “Se ele relaxasse um pouco, seria um marido e pai incrível”. Bem, 13 anos depois, posso dizer que estava errado sobre as desvantagens da ansiedade. De fato, grande parte do que o torna um provedor, cuidador e companheiro incríveis é sua mente hiperativa.

Zach está sempre pensando um passo à frente e mantém a família funcionando. Ele é quem garante que o remédio das crianças não tenha expirado, que haja papel higiênico no rolo e que nossa despensa esteja repleta de itens essenciais. Sou a pessoa divertida que engana a casa todos os feriados, coordena roupas temáticas para todas as ocasiões e planeja aventuras elaboradas. Ele garante que temos gás para chegar lá e que as luzes e o calor estão acesos quando voltamos para casa, cansados ​​de nossas viagens.

Após nossa provação com Lilly, a mãe de Zach me disse que ele tinha um feitiço semelhante quando tinha a idade dela. Ao longo dos anos, ele aprendeu a acalmar seus nervos. Quando ele tem uma apresentação, ele está super preparado. Ele vai para a cama cedo, faz exercícios para queimar a agressão e toma ocasionalmente Xanax. Principalmente, ele fala comigo sobre seus sentimentos e fico envergonhado com o quão ignorante eu já fui.

Eu não sabia que dizer a alguém para se acalmar não sei o que é útil ou realista. Agora eu escuto e resisto ao desejo de responder imediatamente. Eu também simpatizo – especialmente ultimamente. Isso porque, ao pesquisar a condição de Lilly, percebi pela primeira vez que também tenho ansiedade. O que eu sempre presumi que era simplesmente minha personalidade – sou sensível, perfeccionista e dura comigo mesmo – se mostrou pistas de que suprimi esse problema sério por mais de 20 anos. Uma das maneiras pelas quais minha ansiedade se manifesta é que eu fico realmente nervosa e desajeitada em ambientes sociais novos e familiares. Seja no recreio da escola ou lançando idéias em reuniões de trabalho, essas são situações que evito sempre que posso. Quando isso não é possível, ajo com confiança enquanto estou me atacando internamente e depois obcecada por tudo o que disse e fiz. Graças a Lilly, finalmente estou recebendo a ajuda que mereço. Comecei a procurar um terapeuta e estou descobrindo quais são meus gatilhos e a melhor forma de gerenciar meus sintomas. Estou comprometido em fazer o trabalho para mim e minha família.

Olhando para trás, acho que não é surpresa que minha ansiedade tenha aumentado desde que me tornei mãe. A pressão para ser uma mãe “boa” enquanto avançava na minha carreira alimentou um fogo já ardente. Dois amigos íntimos recentemente compartilharam suas próprias lutas de ansiedade comigo. Um está no caminho da recuperação, mas o outro ainda está na fase mais sombria. Eu sei que as estatísticas são precisas: somos uma sociedade que está sofrendo. Segundo o Instituto Nacional de Saúde Mental, quase 20% dos americanos têm ansiedade, mas apenas 37% dos afetados procuram ajuda .A epidemia não terminará se não fizermos algo a respeito. Então aqui está minha tentativa. Eu tenho ansiedade. Somos uma família com ansiedade. Provavelmente sempre seremos. Mas também estamos nos concentrando em todo o bem que isso nos traz – consideração, compaixão e empatia. Se esses atributos também fazem parte da ansiedade, faremos o melhor possível e falaremos sobre isso. Procuraremos ajuda e seremos as melhores versões de nós mesmos que pudermos ser.

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