Dor de ouvido: especialistas respondem as 10 principais dúvidas sobre a doença

Cerca de metade de todos os bebês terá pelo menos uma infecção no ouvido no primeiro ano de vida

Os ouvidos e o sistema imunológico das crianças são imaturos, tornando-os mais suscetíveis a infecções (Foto: Getty Images)

Por que crianças menores de 3 anos são tão propensas a infecções de ouvido? Será que você pode fazer algo para mudar isso? Usar remédios ou não? Aqui está tudo o que você precisa saber.

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Quando o filho de Amy Deel tinha 6 meses, ele desenvolveu sua primeira infecção no ouvido. Não seria a última. “Liam tomaria antibióticos e ficaria bem por cerca de uma semana antes do retorno da infecção“, diz Amy. “Eventualmente, ele recebeu antibióticos, o que significou ter que levá-lo ao médico três dias seguidos”.

Após cinco meses de uma infecção no ouvido após a outra, Amy foi encaminhada a um médico de ouvido, nariz e garganta e descobriu que Liam havia sofrido uma perda auditiva significativa nos dois ouvidos. Felizmente, poderia ser temporário – desde que seus ouvidos tivessem a chance de se recuperar. Então, dois meses depois, o bebê teve tubos inseridos em uma cirurgia ambulatorial. “Meu primeiro filho teve cólica, mas ver o segundo filho sofrer de infecções de ouvido foi horrível”, contou a mãe.

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Cerca de metade de todos os bebês terá pelo menos uma infecção no ouvido no primeiro ano de vida. Aos 3 anos, esse número salta para 80%. E algumas crianças, como o filho de Amy, parecem estar em constante agonia. Por isso, conversamos com médicos e eles responderam as perguntas mais comuns (e confusas) sobre infecção no ouvido.

Meu filho está resfriado e, em seguida, desenvolveu uma infecção no ouvido. Por quê?

Quando seu filho está com um resfriado ruim, a maior parte da mucosa escorre do nariz para a garganta. Mas parte disso também fica apoiada atrás do tímpano, que é uma pequena janela que se abre para o ouvido médio, explica a pediatra Whitney Casares, autora de The Newborn Baby Blueprint. O fluido que entra nesse ponto complicado deve drenar para a garganta através das trompas de Eustáquio, mas nem sempre é o que acontece.

Os ouvidos e o sistema imunológico das crianças são imaturos, tornando-os mais suscetíveis a infecções. As trompas de Eustáquio são mais curtas do que nos adultos e tendem a ser orientadas mais horizontalmente, por isso é mais difícil o escoamento de líquidos. As bactérias que já vivem na parte de trás do nariz do seu filho entram nesse fluido e se reproduzem, diz James Coticchia, um otorrinolaringologista pediátrico do Hospital Studer Family Children no Sacred Heart, em Pensacola, Flórida. O mesmo pode acontecer se o seu filho ficar abafado devido à gripe ou alergias, embora resfriados sejam o gatilho mais comum para infecções no ouvido. “Além disso, nem todas as crianças têm a capacidade de assoar o nariz”, diz Whitney. 

Todas as infecções de ouvido são iguais?

“Infecção no ouvido” é o termo comum; seu médico a conhece como otite média e existem três tipos principais. A otite média aguda é a mais comum e significa que há uma infecção no ouvido médio. Quando um médico espia com um otoscópio, ele vê vermelhidão e tímpano inchado, diz Elisa Song, pediatra holística do Whole Family Wellness, em Belmont, Califórnia.

Às vezes, ainda há líquido preso atrás do tímpano depois que uma infecção aguda parece ter desaparecido; isso é chamado otite média com efusão. O terceiro tipo, otite média crônica com efusão, significa que o líquido fica preso no ouvido médio por um longo período de tempo ou continua voltando mesmo quando não há infecção.

Eu com certeza vou saber se meu filho está com uma infecção no ouvido?

Nem sempre. Se seu filho tiver idade suficiente para conversar, provavelmente se queixará de dor no ouvido, que pode variar de leve desconforto a agonia. Com um bebê, você pode ter que fazer algum trabalho de detetive. Ele pode puxar a orelha, chorar mais do que o normal e ter dificuldade para dormir. Uma infecção no ouvido geralmente vem acompanhada com febre e também pode causar problemas de equilíbrio.

Mas é possível ter uma infecção no ouvido sem sintomas. “Algumas crianças começam com um resfriado e, quando olhamos em seus ouvidos, vemos que ele está realmente vermelho e com líquido”, diz Elisa. “Mas pode não precisar ser tratado se não houver dor ou febre”.

Quando meu filho estiver irritado e ficar mexendo na orelha, posso ter uma receita de antibióticos?

As diretrizes mais recentes da Academia Americana de Pediatria dizem que se uma criança tiver mais de 2 anos e não estiver com febre de 38.8°C ou mais ou com dor extrema, espere pelo menos 48 horas antes de iniciar o uso de antibióticos. Isso ocorre porque a maioria das infecções se resolve por conta própria e os antibióticos têm efeitos colaterais: eles matam as bactérias “boas” do corpo junto com as ruins e abrem caminho para o Clostridium difficile, uma infecção intestinal que pode causar diarreia grave. Rodadas frequentes de antibióticos também tornam seu filho (e a população em geral) mais vulnerável a infecções resistentes a antibióticos, como o MRSA. Além disso, quaisquer infecções causadas por um vírus não serão ajudadas por antibióticos, uma vez que não tocam em vírus, diz o Dr. James.

Mas a maioria das práticas pediátricas é flexível quando se trata das diretrizes. Normalmente, seu filho precisará de receita médica se o pediatra detectar vermelhidão, pus ou abaulamento maior (quando a orelha média está pressionando o tímpano). “Caso contrário, muitos médicos oferecerão aos pais uma rotina para eles fazerem com o bebê e pedirão para que telefonem ou retornem se os sintomas não melhorarem”, diz Ari Brown, consultora de pais. 

Cerca de metade de todos os bebês terá pelo menos uma infecção no ouvido no primeiro ano de vida (Foto: Getty Images)

O pediatra disse que o tímpano do meu filho estourou. Isso é tão ruim quanto parece?

Não é ótimo, mas não entre em pânico. Também chamado de tímpano rompido ou perfurado, significa que a membrana timpânica que separa a orelha média da orelha externa possui um orifício causado pela pressão do acúmulo de líquido. Não é de surpreender que isso possa doer muito e interferir temporariamente na audição. “No entanto, o buraco geralmente fecha muito rapidamente por conta própria”, explica James.

Com ou sem antibióticos, como posso aliviar a dor do meu filho?

Tente um analgésico de venda livre, como ibuprofeno ou acetaminofeno. “Ambos funcionam bem, mas eu prefiro o ibuprofeno para crianças acima de 6 meses de idade, porque dura 6 horas – o acetaminofeno dura apenas 4”, diz Ari.

E sobre os fones de ouvido para aliviar a dor que os médicos costumavam prescrever? Posso encontrá-los na farmácia?

O FDA os removeu do mercado em 2015 depois de concluir que eles eram ineficazes. Você ainda pode encontrar remédios naturais, como gotas de alho, mas Ari diz que é improvável que isso ajude. “A dor do seu filho está no espaço médio do ouvido, portanto, colocar gotas no espaço externo do ouvido não alcançará o problema. As gotas também podem tornar mais difícil para o médico olhar e ver com clareza ”, explica ela. “E se o tímpano estourar, o óleo poderá acabar no ouvido médio, o que não é seguro”.

Por que meu filho sofre de infecções de ouvido com tanta frequência?

Culpe a hereditariedade, o meio ambiente e a velha e simples má sorte. Se você teve muitas infecções no ouvido quando era jovem, seu filho poderia ser mais propenso, diz a Dra. Whitney. A genética também controla o tamanho e o posicionamento das trompas de Eustáquio. Outros fatores incluem a idade em que ele teve sua primeira infecção no ouvido, pois se ele já teve antes do primeiro ano, ele está mais propenso a ter mais vezes. As crianças que não foram amamentadas também podem ter mais infecções. O leite materno contém anticorpos chamados IgA, que fortalecem as defesas do seu filho contra todos os tipos de problemas.

Como as infecções de ouvido afetam a fala de uma criança?

Mesmo após o tratamento de uma infecção no ouvido médio, um pouco de líquido ainda pode ficar preso atrás do tímpano um mês depois. Isso pode prejudicar a audição, tornando mais difícil para seu filho ouvir certas consoantes e depois imitar suas palavras. A terapia da fala e, em alguns casos, os tubos auriculares, podem recuperar as habilidades de linguagem do seu filho. 

Como sei se os tubos auriculares ajudarão?

Os tubos auriculares têm apenas o tamanho de um grão de arroz e são inseridos no ouvido médio através de um pequeno orifício no tímpano. Eles normalizam a pressão do ar no ouvido médio e ajudam a drenar qualquer fluido preso. A maioria dos especialistas concorda: se seu filho teve pelo menos três infecções de ouvido nos últimos seis meses ou quatro no ano passado (com um episódio nos últimos seis meses), é hora de falar sobre tubos. As recomendações não são específicas sobre a idade, mas a maioria das crianças que as recebe tem entre 1 e 3 anos de idade. Nem todas as crianças que colocam têm problemas de audição ou fala, mas é definitivamente um motivador para muitos pais – assim como o desejo de abandonar a saga de infecção-antibiótico-infecção. “Depois de colocar os tubos, metade das crianças nunca mais sofre uma infecção no ouvido e a outra metade tem uma ou outra de vez em quando”, conta James.

Às vezes, é necessária anestesia geral, mas hoje em dia mais otorrinolaringologistas estão fazendo isso como um procedimento ambulatorial com uma máscara anestésica semelhante ao que as crianças podem obter no consultório do dentista. Os tubos geralmente caem sozinhos dentro de 18 meses, mas a maior desvantagem é um risco possível (mas raro) de desenvolver orifícios no tímpano que não fecham após a saída dos tubos. O seu médico deve confirmar que tudo se recuperou corretamente.

Posso fazer algo para impedir que meu filho sofra outra infecção?

Lavar as mãos com frequência pode ajudar a impedir que ele fique doente. Quando ele estiver resfriado, mantenha-o em pé o máximo possível (crianças mais velhas podem dormir com um travesseiro extra atrás da cabeça), o que incentiva o fluido nos ouvidos a escorrer, diz James. Você também pode colocar um umidificador no quarto dele e colocar névoa salina no nariz para afinar o muco e ajudá-lo a fluir mais facilmente.

Por fim, verifique se seu filho tomou todas as vacinas – especialmente a vacina pneumocócica. Antes que isso se tornasse disponível, 80% das crianças tinham pelo menos uma infecção no ouvido; agora está em 60%, de acordo com pesquisa publicada no Pediatrics. Você também deve garantir que seu filho receba uma vacina contra a gripe todos os anos e mantê-lo longe da fumaça do tabaco, pois ela irrita as trompas de Eustáquio.

Felizmente, o risco das crianças para infecções no ouvido diminui drasticamente por volta dos 8 anos. Como as trompas de Eustáquio crescem junto com o resto do corpo, qualquer fluido que chegue ao ouvido médio tem menos probabilidade de ficar preso lá .

Caixa no meio do texto: Culpe a hereditariedade, o meio ambiente e a pura e velha má sorte pelas infecções de ouvido do seu filho. Se você teve muitos quando era jovem, seu filho também pode estar propenso.

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