Menina de 10 anos com autismo se suicida após sofrer bullying na escola

A morte chocante de uma garota de 10 anos desencadeou uma onda de raiva sobre suicídios de jovens, racismo na sala de aula e o tratamento de crianças com autismo

Resumo da Notícia

  • Isabella "Izzy" Tichenor se suicidou no dia 6 de novembro
  • A menina de 10 anos tinha autismo e sofria bullying e racismo na escola
  • A mãe começou a perceber um comportamento estranho vindo da filha antes da morte

Na cidade de Salt Lake City uma menina de 10 anos estava passando perfume de manhã, a mãe Brittany Tichenor-Cox suspeitou que algo estava errado com a doce garotinha cujo sorriso radiante tinha adormecido depois que ela começou a quinta série. Ela persuadiu Isabella “Izzy” Tichenor, até que a menina contou que um garoto da classe disse que ela fedia depois que seu professor instruiu a classe que eles precisavam tomar banho.

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Esse episódio de bullying foi a gota d’água para Izzy, que era autista e a única estudante negra da classe. Outros incidentes incluíram preconceito com a cor de pele, sobrancelhas e uma marca de nascença na testa, disse a mãe. Tichenor-Cox informou o professor, a escola e o distrito sobre o bullying. Ela disse que nada foi feito para melhorar a situação.

Então, em 6 de novembro, na casa perto de Salt Lake City, Izzy morreu por suicídio. A morte chocante desencadeou uma onda de raiva sobre suicídios de jovens, racismo na sala de aula e o tratamento de crianças com autismo – questões que foram destacadas pelo cálculo racial do país e uma ênfase renovada na saúde mental dos alunos durante a pandemia COVID-19.

Em Utah, o suicídio também intensificou as questões sobre o Distrito Escolar de Davis, que foi recentemente repreendido pelo Departamento de Justiça por não abordar a discriminação racial generalizada. O distrito, onde os alunos negros e asiático-americanos respondem por cerca de 1% dos aproximadamente 73.000 alunos, inicialmente defendeu o tratamento das alegações de bullying, mas depois lançou uma investigação externa que está em andamento.

“Só dói saber que meu bebê sofreu bullying o dia todo durante a escola – desde o momento em que a deixei até o momento em que fui buscá-la.” Ser autista tornava difícil para Izzy encontrar palavras para expressar o que estava sentindo, mas a mãe sentiu que a filha estava internalizando as mensagens da escola. Ela pediu à mãe que se livrasse da marca de nascença e raspasse a única sobrancelha que tinha. A mãe disse que essas características a tornavam diferente e bonita. Ela disse à mãe que a professora não gostava dela e não diria oi nem ajudaria com os trabalhos escolares.

A menina sofria racismo e bullying na escola
A menina sofria racismo e bullying na escola (Foto: Unsplash)

A mãe de Izzy, 31, culpa a professora por permitir que o bullying acontecesse. Antes deste ano, ela disse que Izzy e dois dos outros filhos gostavam da escola. Tichenor-Cox também chamou a atenção para o racismo arraigado no estado predominantemente branco de Utah, onde ela disse que palavras ofensivas que as crianças a chamavam quando ela era criança nos anos 1990 ainda é arremessada contra os filhos três décadas depois.

Mas ela não quer que a fúria seja sua única mensagem. Ela promete fazer a vida de Izzy ter importância falando sobre bullying, racismo e a importância de entender o autismo para que nenhum outro pai tenha que sofrer como ela. Enquanto ela olhava para uma foto no celular de Izzy sorrindo com novas tranças no cabelo em maio deste ano, Tichenor-Cox chorou ao perceber que era o último aniversário com a querida filha que sonhava em ser dançarina profissional.

“Nenhum pai deveria ter que enterrar seu filho de 10 anos”, disse ela. “Ainda estou em choque … Isso me empurra para colocar isso para fora assim. Mamãe está pressionando para garantir que isso não aconteça com mais ninguém.” O porta-voz do distrito escolar de Davis, Christopher Williams, não respondeu a perguntas sobre a investigação, a situação de emprego do professor de Izzy ou sobre quaisquer acusações diretas.

Em vez disso, ele se referiu a uma declaração de 12 de novembro em que o distrito se comprometeu a fazer uma investigação externa para revisar o “tratamento de questões críticas, como o bullying, para fornecer um ambiente seguro e acolhedor para todos”. A investigação do Departamento de Justiça descobriu centenas de usos documentados com palavras ofensivas e outros epítetos raciais nos últimos cinco anos no distrito. A investigação também encontrou agressões físicas, comentários raciais depreciativos e disciplina mais severa para estudantes negros.

A mãe começou a perceber comportamentos estranhos da filha antes da morte
A mãe começou a perceber comportamentos estranhos da filha antes da morte (Foto: Reprodução / GettyImages)

Estudantes negros em todo o distrito contaram aos investigadores sobre pessoas se referindo a eles como macacos ou símios e dizendo que suas peles estavam sujas ou pareciam fezes. Os alunos também faziam barulho de macaco para os colegas negros, referiam-se repetidamente à escravidão e ao linchamento e diziam aos alunos negros para “irem colher algodão” e “você é meu escravo”, de acordo com as descobertas do departamento.

O distrito concordou em tomar várias medidas como parte de um acordo de solução, incluindo o estabelecimento de um novo departamento para lidar com reclamações, oferecendo mais treinamento e coleta de dados. Tichenor-Cox disse à AP que ela não confia na investigação do distrito e disse que o distrito tem credibilidade zero. Em vez disso, o advogado, Tyler Ayres, contratou um investigador particular para fazer sua própria investigação enquanto Tichenor-Cox considera uma possível ação legal.

Ela e Ayres também disseram que o Departamento de Justiça está investigando o que aconteceu com Izzy. A agência não disse se está investigando o que aconteceu com Izzy na escola, mas disse em um comunicado na quarta-feira que está triste com a morte, ciente de relatos de que foi assediada por causa de sua raça e “deficiência” e que está empenhada em garantir o distrito escolar segue o plano estabelecido no acordo de liquidação.