Família foge de Afaganistão para os EUA e ajuda refugiados que passaram pelo mesmo

A família já se acostumou com os costumes do novo país

Família de refugiados (Foto: Reprodução)

Fugimos do Afeganistão para a América depois que insurgentes ameaçaram nossa família e agora ajudamos famílias de refugiados como nós. Reshad e Zulfar Ahmadi estavam na escola quando o Talibã assumiu a cidade natal de Cabul, Afeganistão. O grupo fundamentalista baniu meninas das escolas e ditou códigos de vestimenta e toques de recolher, abalando qualquer sensação de estabilidade infantil.

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Quando os Estados Unidos derrubaram o regime terrorista após os ataques de 11 de setembro, as coisas começaram a melhorar. Zulfar voltou à escola e conheceu Reshad na faculdade enquanto eles se formaram. Eles se casaram, começaram carreiras promissoras – ela como coordenadora de recursos humanos, ele como contratante local do Exército dos Estados Unidos – e até começaram sua própria família: os dois são pais de Mahsah, agora com 7 anos, e Keyanosh, agora com 5 anos.

Eles começaram criando seus filhos como orgulhosos afegãos, dedicados a ajudar seu país a prosperar. Mas em 2016, as coisas deram outra reviravolta. Os insurgentes estavam retomando o controle das operações locais e não estavam felizes com o trabalho de Reshad, que o levou por todo o Afeganistão a supervisionar os fundos que haviam sido dados ao exército nacional e relatar ao governo dos EUA qualquer uso indevido. “Comecei a receber telefonemas anônimos dizendo: você está ajudando os invasores”, lembra ele. “Um dia, minha esposa estava indo para o trabalho e alguns homens desconhecidos a agarraram e disseram: ‘Se seu marido não parar de trabalhar com o Exército dos EUA, prejudicaremos seus filhos.'” Os dois decidiram continuar, esperando que o abuso parasse. Isso não aconteceu.

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A família estava viajando para casa de um local de trabalho em 2017 quando um SUV bloqueou seu caminho. Sentado em choque, quatro homens saltaram e cercaram seu veículo. “Eles usavam máscaras, tinham AK47s, apontados, apontados para mim, gritando para eu sair do carro”, lembra ele. Os homens quebraram o para-brisa, puxaram-no para fora do veículo e começaram a bater nele. Tudo o que ele conseguia pensar, diz ele, era sua esposa e filhos. Os homens o deixaram ir com hematomas e um aviso, mas foi a gota d’água para a jovem família. Reshad e Zulfar rapidamente solicitaram vistos especiais de imigração sob a Lei de Proteção de Aliados Afegãos (dada a afegãos e iraquianos que ajudaram o governo americano) e transferiram a si mesmos e seus filhos para os EUA dentro de um ano.

Agora morando em White Plains, Nova York, Reshad e Zulfar estão comprometidos em criar seus filhos com uma sensação de liberdade, mantendo sua cultura e idioma afegão enquanto adotam um novo estilo de liderar uma família. Como imigrantes nos EUA, temos nossa própria cultura, nossa própria religião e idioma, mas agora estamos vivendo como americanos. Agora fazemos parte desta comunidade. Zulfar e Keyanosh me lembram minha infância como refugiado iraniano, “Meu método de paternidade está completamente alterado agora”, diz Zulfar.

Embora ela trabalhasse em período integral no Afeganistão – incomum em sua sociedade -, optou por não procurar emprego nos primeiros anos de reassentamento da família, para poder ajudar seus filhos a se adaptarem à nova cultura. “Vi muitas mães, vi como elas se comportavam com seus filhos e aprendi com elas”, diz ela. Ela e o marido participaram de sessões para os pais, consultaram os locais e se esforçaram para se voluntariar nas escolas dos filhos. “Eu queria saber sobre o currículo aqui, porque não fazia ideia”, diz Zulfar. “Eu não estava estudando na América, então queria aprender como os professores ensinam”, diz ela. A maior diferença, dizem eles, foi a maneira como os adultos interagem com seus filhos, fazendo perguntas sobre seus dias e se esforçando para se conectar. “Vi que a maioria dos pais quer mesmo passar o tempo com os filhos”, diz Zulfar.

Seus pais a educaram em casa quando o Talibã proibiu as meninas de receber educação, mas sempre havia um delineamento claro entre crianças e adultos – ela não estava acostumada a pais tratando seus filhos como mini-adultos. “No Afeganistão … não havia reuniões de pais e professores na escola ou interação regular entre crianças e pais”, explica Reshad. “Lembro da minha infância – não foi nada para nós. Tenho sorte que meus filhos estejam sendo criados aqui e recebendo esse padrão. ”

Isso não significa que a transição tenha sido fácil para os filhos. Mahsah tinha 5 anos e Keyanosh tinha 3 anos quando chegaram a Nova York e lutaram nos primeiros meses da escola de inglês. “Quando Keyanosh chegou em casa após o primeiro dia de aula, ele estava chorando porque não conseguia entender uma palavra”, diz Reshad. Ainda assim, ele e sua esposa pressionaram seus filhos a adotar a língua e os costumes de seu novo país, a crescer como americanos. “Como imigrantes nos EUA, temos nossa própria cultura, nossa própria religião e idioma, mas agora estamos vivendo como americanos. Agora fazemos parte desta comunidade ”, diz ele.

Keyanosh se apaixonou por filmes de super-heróis, enquanto Mahsah adora ler e escrever notas para seus amigos e familiares. Os Ahmadis são uma das cinco famílias do Afeganistão que agora vivem no Condado de Westchester, e a pequena comunidade geralmente se reúne para compartilhar histórias e tradições, trabalhando para manter sua própria cultura viva, ao mesmo tempo em que entende melhor aquela em que se encontrou. “Eu não sabia sobre o Halloween até que cheguei aqui, então comecei a fazer algumas pesquisas sobre o que é cultural, o que está relacionado à religião.” Desde então, eles celebravam o Dia de Ação de Graças com os vizinhos e participavam de festas locais enquanto celebravam seus feriados muçulmanos e afegãos com famílias na área.

Desde que chegou à América, Reshad conseguiu um emprego de engenharia em Queens, Nova York – é uma viagem de uma hora e meia da casa da família, mas ele está ansioso para construir sua carreira americana. Zulfar está começando a procurar um emprego em recursos humanos, agora que ela tem um melhor controle sobre a paternidade como americana. “Como mãe”, diz ela. “Estou completamente mudada.” Tomemos, por exemplo, o novo amor da família pelos livros. “Em nosso país, as crianças não lêem livros fora da escola – por causa da guerra, não tínhamos uma biblioteca pública”, diz ela. “Agora, vamos à biblioteca no fim de semana e vemos muitos pais que trazem crianças, leem livros e explicam livros.” Viagens regulares a parques, restaurantes e cinemas ajudam os Ahmadis a completarem sua exploração cultural.

“De volta ao Afeganistão … não havia reuniões de pais e professores na escola ou interação regular entre crianças e pais. Lembro-me da minha infância – não foi nada para nós. Tenho sorte que meus filhos estão sendo criados aqui e recebendo esse padrão”. Agora que os Ahmadis estão começando a se orientar, estão procurando maneiras de retribuir a comunidade que os recebeu. Quando eles se mudaram para White Plains, diz Zulfar, HIAS, uma organização que ajuda refugiados e membros do Centro Comunitário Judaico de Harrison os ajudaram a se restabelecer, levando a família a consultas médicas e matriculando as crianças na escola. Agora, Reshad é embaixadora da Iniciativa para Refugiados de Westchester, ajudando outras famílias a navegar no processo e advogando pelos direitos e tratamento dos refugiados na América. Zulfar oferece seus serviços de tradutor para novas famílias afegãs, ajudando nas consultas médicas e na escola. “Me sinto muito feliz porque me lembro daqueles momentos em que cheguei aqui e precisávamos de ajuda”, diz ela. “Estou muito feliz em ajudar as pessoas com o que elas precisam.”

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