Criança

Dormir é vida! 7 pontos positivos do sono do seu filho

Além de reduzir o risco de obesidade, também aumenta a aprendizagem!

Logo-Parents (1)
Redação Pais&Filhos

Redação Pais&Filhos

(Foto: iStock)

(Foto: iStock)

Levar seu filho para a cama mais cedo tem mais benefícios do que apenas algumas horas de tempo sozinho para você. Uma nova pesquisa explica como o sono pode ajudar as crianças a combater a obesidade, evitar resfriados e ter sucesso na escola.

Quando as crianças conseguem ter o sono de que precisam, elas podem ter um risco menor de ficarem com sobrepeso e desenvolver diabetes, bem como menos problemas de aprendizado e problemas de atenção. O sono é tão importante quanto a nutrição e o exercício. É quando o corpo renova os neurotransmissores, substâncias químicas que permitem que as células cerebrais se comuniquem. E especialistas recentemente demonstraram que o sono permite que as células cerebrais “retirem o lixo” a cada noite, eliminando as toxinas causadoras de doenças.

Talvez a notícia mais surpreendente desta pesquisa seja a rapidez com que as crianças caem na zona de perigo. As alterações causadas pela falta de sono ficam visíveis após apenas quatro noites de uma hora a menos de sono por noite, segundo um estudo da Universidade de Dalhousie, na Nova Escócia.

Separamos algumas das vantagens do sono para fazer com que você perceba a importância dele:

Promove o crescimento

Você provavelmente já teve manhãs em que jurou que seu bebê ficou maior durante a noite. Você estava certo. “O hormônio do crescimento é secretado principalmente durante o sono profundo”, diz Judith Owens, diretora de medicina do sono no Children’s National Medical Center, em Washington, D.C., e consultora da Parents.

Ajuda o coração

Os especialistas estão aprendendo mais sobre como o sono protege as crianças de danos vasculares devido aos hormônios do estresse circulantes e ao colesterol prejudicial à parede arterial. “Crianças com distúrbios do sono têm excesso de excitação cerebral durante o sono, o que pode desencadear a resposta de luta ou fuga centenas de vezes a cada noite”, diz Jeffrey Durmer, MD, especialista em sono e pesquisador em Atlanta.

Afeta o peso

Há cada vez mais evidências de que dormir pouco faz com que as crianças fiquem acima do peso, começando na infância. Um estudo do Hospital Infantil da Penn State mostrou que quando os pais são treinados sobre a diferença entre fome e outros problemas e começam a acalmar os bebês sem alimentação – usando técnicas como panos e balanços – os bebês têm mais chances de dormir e é menos provável que tenha excesso de peso. Melhor ainda? Este treinamento pode começar quando os bebês tiverem duas semanas de vida. O estudo acompanhou os bebês durante um ano inteiro e descobriu que quando os pais usavam essas técnicas, isso compensava.

Isso é fundamental, porque a conexão do peso do sono parece virar uma bola de neve. Quando comemos o suficiente para ficarmos satisfeitos, nossas células adiposas criam o hormônio leptina, que nos faz parar de comer. A privação do sono pode afetar esse hormônio, fazendo com que as crianças continuem comendo.

Ajuda a vencer os germes 

Durante o sono, as crianças (e adultos) também produzem proteínas conhecidas como citocinas, que o corpo utiliza para combater infecções, doenças e estresse. O estudo constatou que adultos que dormem menos de sete horas por noite têm quase três vezes mais chances de desenvolver um resfriado quando expostos a esse vírus do que aqueles que dormem oito ou mais horas.

Reduz o risco de lesões

As crianças são mais desajeitadas e mais impulsivas quando não dormem o suficiente, preparando-as para acidentes. Um estudo sobre crianças chinesas descobriu que as que dormem pouco tinham muito mais probabilidade de ter lesões que exigiam atenção médica. E 91% das crianças que tiveram dois ou mais ferimentos em um período de 12 meses tiveram menos de nove horas de sono por noite.

Aumenta o tempo de atenção das crianças

As crianças que dormem menos de dez horas por noite antes dos três anos têm três vezes mais chances de ter problemas de hiperatividade e impulsividade aos seis anos de idade. Ninguém sabe quantas crianças são diagnosticadas erroneamente com a doença, mas descartar problemas de sono é uma parte importante do diagnóstico. Para crianças em idade escolar, a pesquisa mostrou que adicionar apenas 27 minutos de sono extra por noite torna mais fácil para eles controlar seus humores e impulsos para que possam se concentrar nos trabalhos escolares.

Aumenta a aprendizagem

Um bebê pode parecer tranquilo quando está dormindo, mas seu cérebro está ocupado a noite toda. Pesquisadores do Centro Médico da Universidade de Columbia mostraram que os recém-nascidos realmente aprendem durante o sono: os investigadores tocavam certos sons para os recém-nascidos adormecidos, seguidos por uma leve baforada de ar nas pálpebras. Em 20 minutos, os bebês adormecidos já haviam aprendido a antecipar o sopro de ar, apertando os olhos. E quanto àquela agitação que todos os bebês têm enquanto dormem? Parece ser como se o sistema nervoso deles testasse a conexão entre o cérebro e os músculos.

O sono ajuda a aprendizagem em crianças de todas as idades e os especialistas em educação estão descobrindo que os cochilos têm uma magia particular. Neurocientistas da Universidade de Massachusetts Amherst ensinaram a um grupo de 40 pré-escolares um jogo semelhante ao da memória. Então as crianças tiraram uma soneca em uma semana e ficaram acordadas na outra. Quando ficaram acordados, eles esqueceram 15% do que aprenderam, mas quando cochilaram lembravam-se de tudo.

Como fazer seu filho dormir

Certificar-se de que as famílias durmam o suficiente não é fácil, especialmente com os pais trabalhando mais horas, mais atividades extra-escolares elaboradas, quartos cheios de eletrônicos legais e a pressão para fazer mais coisas todos os dias. Mas a boa notícia de tudo isso é que desde o início há muito que você pode fazer para ajudar seus filhos a crescer amando a hora de dormir.

Incentive o auto-calmante

Tente não deixar seu bebê dormir enquanto come e coloque-o na cama quando ele ainda estiver acordado. Aos três meses, você deve diminuir o tempo de resposta quando acordar chorando à noite. Aos seis, quando a maioria dos bebês normalmente dorme a noite toda, considere desistir da babá eletrônica se o seu quarto não estiver muito longe. Ou você pode diminuir o volume. Você ficará menos tentada a correr para o seu bebê inquieto e ele estará mais propenso a voltar a dormir sozinho.

Crie uma rotina sólida

As crianças devem ter um ritual da hora de dormir consistente por três meses, que não dure mais que 30 a 40 minutos, incluindo o banho. Para crianças até os 10 anos, certifique-se de que a hora de dormir é antes das 21hrs. Além disso, mantenha os sons habituais da hora de dormir, como as ondas do mar gravadas ou um ventilador e objetos favoritos do tempo de sono, como um cobertor ou travesseiro especial.

Prepare a cama  

Tente manter a mesma temperatura e nível de luz no quarto do seu filho, mesmo quando estiver de férias. Também deixe os aparelhos eletrônicos de lado: a pesquisa mostrou que apenas duas horas de tempo de tela antes de dormir são suficientes para baixar os níveis de melatonina – uma substância química que ocorre naturalmente à noite e sinaliza sono para o corpo.

História para dormir

Você já sabe que ler para crianças ajuda-as a aprender, mas ouvir histórias é uma ótima maneira de as crianças irem para a terra dos sonhos. “De todas as atividades, a leitura de livros parece ser mais relaxante”, diz Michael Gradisar, psicólogo clínico da Universidade Flinders, em Adelaide, Austrália.

Leia também:

Rotina de sono: saiba como readaptar os horários na volta às aulas

9 dicas que valem ouro para colocar o sono do bebê em dia

8 dicas para você entender o sono do seu bebê

Você gostou desse conteúdo?

Sim Não